第三方物流案例:沃尔沃第三方物流企业开源之道

沃尔沃卡车公司(以下简称沃尔沃公司)作为全球著名的卡车提供商,对于各行各业的运输状况非常关注。该公司对中国和欧洲国家的物流行业所进行的对比研究表明,我国公路运输市场跟20年前的欧洲类似,快速发展的高速公路必然带动运输市场从公路零担网路逐步升级为快递网络,我国的物流企业正面临着一次重新洗牌的考验。随着一些重量级的物流企业不断涌现,物流行业分散混乱的局面将有望得到改善。与此同时,外部环境也在清晰地表达整合前兆:社会的平均流转规模下降,物流企业控制范围由小到大地发展,无关税障碍区域不断出现……随之而来的将是物流行业内部大规模企业并购重组的市场整合,优质的具有区域优势或细分市场优势的中小企业也有望获得丰厚的“价值重估”机会。

全球著名咨询公司IDC关于外资物流企业将进一步加快并购的观点与此不谋而合,而行业内的多起并购案例也印证着这个趋势。2007年3月,TNT完成对华宇的收购后,重资购入260辆卡车投入新公司使用,彰显出其对我国物流市场的信心;2007年6月,美国最大的公路运输商RYC World Inc收购上海佳宇物流有限公司,亦显示出中国物流市场对跨国企业的吸引和价值。

探究第三方物流困境的根源,沃尔沃公司的物流专家杨光喜告诉记者,第三方物流在承揽物流业务时,普遍存在一些认识上的“误区”。比如,他们认为上游企业在实施物流外包时,只是出于对非核心业务的简单外包,因此在接受外包业务后,只想从事职能业务的管理,而不愿意更深入地了解客户的业务并提供创新性服务方案,由此必然导致物流企业被视为可有可无的“苦力”。问题的实质是,高效供应链已成为决定企业成功的关键因素,企业实行物流外包的原动力,在于希望借助第三方物流提供其自身所缺少或无法及时掌握的物流运营能力,以此提升企业的供应链管理水平。对于第三方物流来说,只有充分认识到这一点,努力做好这一层面的工作,才能成为客户不可或缺的战略伙伴,才有机会分享客户的价值成长成果。

沃尔沃公司业务发展总监朱波用严肃的口吻告诉记者:“卡车是赚钱的工具,只有赚钱的用户才会认为沃尔沃是好的供应商,因此沃尔沃十分乐意帮助客户提高盈利能力。我们非常不愿意看到客户使用沃尔沃卡车后,成本反而提高了。哪怕出现一个这样的客户就是一个负面教材,那对品牌造成的负面影响是难以估量的。任何企业都不敢拿自己的品牌来开玩笑,何况沃尔沃这样一家全球著名的企业。”

据他介绍,作为卡车公司却来探讨和研究物流行业的问题,并为客户提供全面物流解决方案的,在中国只有沃尔沃一家。事实上,沃尔沃公司之所以跨越一步做出“分外之事”,去研究用户的客户,一方面是希望能够引导我国物流行业的消费观念;另一方面,也是为了增加自身的话语权;同时,他们也希望能够凭借自已丰富的全球经验,从国外引进一些新的运输方式和先进的物流理念,更好地为中国的客户服务。

对于物流企业如何重塑市场这个问题,朱波根据沃尔沃公司对我国运输状况的了解和经验,提出了应对建议,“抱怨环境糟糕是毫无意义的,只有转变观念,创新服务内容,才是物流企业摆脱困境的唯一出路。”他表示,物流企业“开源”的方法有很多种,目的却只有一个,那就是通过创新去提升客户的经济效益。

云南玉溪的个体户老朱分多次多批购买了接近100台沃尔沃卡车,并按照沃尔沃公司免费提供的物流解决方案,创新其传统的运输模式。新的高效运输方式单次运力达到2000件香烟,比以往整整翻了三番。通过核算,他发现创新后的运输成本几乎与铁路运输价格差不多,而且时效性上比铁路平均快15天左右。由此可见,老朱尽管为进口的沃尔沃卡车支付了比国产卡车更高的成本,但通过运输方式的变革,不仅轻易赢得了客户,同时也分摊了卡车的价差,还在很大程度上提升了企业的经济效益。

事实上,沃尔沃提供的全面物流解决方案能否为客户提升价值,是通过量化的数据进行对比分析而得出结论的,它并非能帮助所有物流公司摆脱困境。“实现企业效益的提升有一个前提条件,就是要保证一定的货运量,比如满载率达到70%-90%。”朱波介绍说,“当然,这个临界比例也不是一刀切的,还要取决于具体的运输方式和运输货种。总的来说,长途运输的满载率越高,对时效性要求越高,采用沃尔沃卡车的经济性也就越好。”

朱波告诉记者,制造业高效化导致物流外包,高效供应链服务包括企业内部和外包两种供应链关系,这种高效供应链应该具有集成不同操作系统、不同业务流程、不同运营平台以及不同管理方法的能力。能否给客户带来增值,即帮助企业增加利润、提高质量、降低经营成本、提高固定资产利用率和优化全球性成本等等,是衡量供应链管理是否有效的标准。

从协同客户形成高效供应链的目标出发,创新物流服务内容和运输方式,是物流企业提高核心竞争力的有效手段。“沃尔沃通过和客户一起变革原有的物流模式,引导他们从关注成本到关注操作,进而关注协调管理和信息服务,真正实现从“节流”到“开源”的转变,同时使物流企业从简单的操作竞争上升到管理和创新能力的竞争。”朱波透露说,“在这方面,沃尔沃通过丰富的全球经验和自身努力,已经帮助国内烟草、危险品、冷藏等诸多行业的用户进行运输方式的变革,使他们成功地从红海驶向蓝海。” 

他认为,在创新模式的选择上,物流企业现阶段还不能盲目追求第三方物流的运作模式,而要根据自身的特点,为制造企业提供阶段性的有特色的物流服务。为此,沃尔沃提供了两个可供选择的发展模式:一是以大货主为依托,按照货主的物流服务要求和标准来改造现有储运资产的结构和功能,并重整业务流程,为特定的制造企业或特定的货种提供专业化的物流服务;二是作为更大的物流系统的子系统,提供阶段性的延伸服务。

“有的人说,做事越多,越容易犯错误。这话一点都不假,沃尔沃为用户免费提供物流解决方案,每隔一段时间分析客户的用车情况,对车辆的使用情况,车况诊断和预防提出改进建议,表面上出问题的次数显得更多了。”朱波停顿了一会,用坚决的语气接下去说,“但是,作为一家有责任感的公司,即使明白多做事可能会导致差错,也决不能因为害怕错误而不做事情。如果害怕出错,那只有什么都不主动去做才是最好的了。”说完,他面露微笑,欣慰告诉记者,“好在大部分客户对沃尔沃的方案表示欢迎,毕竟客户知道什么是能为他们带来价值的,也很清楚事前预防比事后维修的成本低很多。”

在我国物流业急需提升专业化、社会化服务水平的今天,对物流企业而言,一方面要对行业发展趋势有一定的客观认识,做好应对困难时期的心理和物资准备;另一方面,要加强对客户需求的研究,寻求和引导客户物流革新的机会,加强自身的话语权和竞争力。总之,第三方物流肩负着左右我国物流业发展高度的重要使命,应该与供应链上、下游专业的合作伙伴一起,洋为中用,取长补短,视物流业创新与发展为己任。

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